abGPAC Announcement- Alberta Government Budget

For  immediate  release

Alberta’s  post-secondary  student  leaders  are  issuing  the  following  joint  statement  in response  to  the  Government  of  Alberta  2019/20  budget  release:

October  25,  2019  Edmonton,  AB  –  Student  leaders  in  Alberta  have  worked  hard  to  advance  students’ priorities  to  government  and  yesterday’s  budget  announcement  presents  serious  concerns  for students. 

Tuition  increases  of  up  to  22.5%  compounded  over  three  years,  combined  with  a  student  loan interest  rate  hike  and  the  elimination  of  tuition  and  education  tax  credits,  will  significantly  increase the  costs  of  post-secondary  education.  All  these  measures  will  have  severe  impacts  on  affordability and  accessibility  of  post-secondary  education,  causing  many  Alberta  families  to  sink  further  into debt.  After  all,  student  debt  is  family  debt.  As  such,  students  must  be  included  in  finding  innovative solutions  that  lessen  the  burden  of  these  cost  increases  placed  on  Alberta  families.  While  we  have significant  concerns  about  affordability  and  accessibility  for  domestic  students,  we  must  also  ensure that  predictability  is  maintained  for  our  international  students,  who  have  had  to  bear  the  burden  of unfair  tuition  hikes  for  many  years.  We  hope  to  work  alongside  our  institutions  to  ensure  proper  fiscal efficiencies  are  found  first  before  relying  on  students  to  fund  operations. 

We  are  also  disappointed  to  see  the  elimination  of  the  Summer  Temporary  Employment  Program (STEP).  This  initiative  created  over  12,000  positions  over  the  last  four  years,  resulting  in  positive impacts  on  student  finances,  employability,  and  skills  development.  Its  elimination  will  also  have  a huge  impact  on  Alberta’s  non-profit  sector  which  relies  on  this  funding  to  create  new  jobs.  As  a result,  it  is  necessary  to  find  alternatives  to  fill  in  the  gap  left  by  STEP,  such  as  ways  to  connect students  with  employers,  experiences,  and  skill  sets  to  contribute  to  Alberta’s  economy  upon graduation. 

It  is  unfortunate  to  see  multi-year  reductions  in  infrastructure  investments  across  the  province.  While we  understand  that  the  current  economic  climate  constrains  available  capital  funding,  we  also  know that  a  failure  to  invest  in  capital  construction  and  maintenance  now  will  only  lead  to  ballooning  costs down  the  line.  Campus  Alberta  faces  a  $2  billion  deferred  maintenance  deficit  over  the  next  five years,  and  we  cannot  saddle  future  Albertans  with  the  physical  and  financial  costs  of  ignoring  this problem.

Large-scale  cuts  to  institutional  operating  grants  will  create  cost  pressures  at  every  post-secondary institution.  We  expect  to  have  a  seat  at  the  table  when  discussing  how  these  cuts  will  be implemented.  Alberta  student  leaders  want  to  ensure  these  cuts  do  not  impact  front  line  instruction, student  affairs,  or  mental  health  supports  at  our  home  institutions,  but  instead  are  targeted  towards centralized  administrative  costs  that  have  increased  out  of  proportion  to  inflation  and  enrolment growth.

Notwithstanding  the  previously-stated  concerns,  a  positive  outcome  from  budget  2019/20  is  the increased  funding  provided  for  apprenticeship  training  across  the  province.  This  funding  will  allow greater  numbers  of  students  to  access  retraining  opportunities  and  re-enter  the  labour  force, expediting  Alberta’s  economic  recovery.  While  we  are  pleased  with  this  positive  outcome,  we  would like  to  see  a  similar  value  placed  on  both  undergraduate  and  graduate  students’  professional development  as  students  are  key  drivers  for  economic  development  and  innovation.

Post-secondary  education  represents  a  strong  return  on  investment  in  creating  new  jobs  and growing  our  economy,  but  in  order  to  realize  that  return,  our  higher  education  system  must  be accessible,  affordable,  and  predictable.  Unfortunately,  this  budget  undermines  the  accessibility  and affordability  of  the  system  while  threatening  the  viability  of  quality  instruction  and  critical  support services  at  institutions  across  the  province.  Despite  these  setbacks,  Alberta’s  student  leaders  will collaborate  with  decision-makers  to  strengthen  our  province’s  advanced  education  sector  and  keep students’  rights  top  of  mind. 

For  media  inquiries  please  contact:

ab-GPAC :  Chris  Bell  –  Executive  Director  –  ed@abgpac.ca

ASEC :  Emmanauel  Barker  –  Director,  Government  Relations  &  Advocacy  –  advocacy@albertastudents.ca

CAUS :  Jon  Mastel  –  Executive  Director  –  ed@caus.net

AUSU :  Duncan  Wojtaszek  –  Governance  and  Advocacy  Coordinator  –  governance@ausu.org

LCSA :  Jorden  Ager  –  Executive  Director  –  Jorden.ager@lethbridgecollege.ca SALC :  Sierra  Unick  –  President  –  vsapresident@lakelandcollege.ca

The  Alberta  Graduate  Provincial  Advocacy  Council,  the  Alberta  Students’  Executive  Council,  and  the

Council  of  Alberta  University  Students  along  with  the  Athabasca  University  Students’  Union, Lethbridge  College  Students’  Association,  and  the  Students’  Association  of  Lakeland  College collectively  represent  over  260,000  post-secondary  students  from  all  corners  of  Alberta.

–  30  –